Guía profesional de enfermería registrada: cómo convertirse en enfermera registrada

enfermera registrada

¿Quieres comenzar una carrera como enfermera registrada ? ¿Ser un enfermero registrado es una excelente opción para usted? En esta guía profesional, definamos el trabajo de una enfermera titulada, lo que hacen, dónde trabajan, los salarios de las enfermeras tituladas y cómo convertirse en enfermeras tituladas.

¿Qué es una enfermera registrada (RN)?

Una enfermera registrada ( RN) es un profesional de la salud con licencia con al menos un título de asociado o una licenciatura que brinda atención especializada al paciente. Las enfermeras registradas han obtenido un título a través de una escuela de enfermería acreditada y han aprobado con éxito el NCLEX-RN . Las enfermeras registradas se emplean en muchos entornos diferentes que van desde atención de emergencia aguda, quirófanos, clínicas privadas o servicios de salud comunitarios. 

Enfermera registrada que ayuda al paciente
Una enfermera registrada es un profesional con licencia que brinda atención especializada al paciente.

Las enfermeras son profesionales respetados y miembros del equipo de atención médica. De hecho, las enfermeras son votadas constantemente como la profesión más confiable y ética cada año en la encuesta anual de Gallup. La enfermera registrada (RN) también se ubicó en el puesto 19 como mejor trabajo en la lista más reciente de US News de los 100 mejores trabajos en los EE. UU., Mientras que dos especialidades de enfermería se ubicaron entre los 10 primeros. 

¿Cuánto ganan las enfermeras tituladas? 

El salario de una enfermera para las enfermeras registradas en los Estados Unidos es de $ 80.010 o $ 38,47 por hora . El nivel de educación, la experiencia, el puesto, el empleador y la ubicación geográfica son factores que determinan la cantidad de salario que pueden ganar las enfermeras registradas . Una enfermera registrada recién calificada puede esperar ganar entre $ 45,000 y $ 60,000 al año.

Existe una gran variación en el salario promedio de las enfermeras entre los estados con el promedio más alto en California con $ 120,560 y el más bajo en Puerto Rico con $ 35,600. Sin embargo, tenga en cuenta que los salarios también están influenciados por el costo de vida en diferentes estados y entre áreas urbanas y rurales.

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¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en enfermera titulada? 

Si se pregunta cuánto tiempo lleva convertirse en enfermero o cuánto tiempo es un programa de enfermería típico, debe comprender que existen diferentes caminos para obtener un título de enfermería que lo hará elegible para obtener la licencia. Los estudiantes pueden tardar entre 1 y 4 años en obtener un título en enfermería, según la trayectoria educativa. Se discuten más adelante. 

¿Cómo convertirse en enfermera registrada (RN)? 

Entonces, ¿qué educación se necesita para convertirse en una enfermera registrada? Para convertirse en una enfermera registrada, necesita completar un programa de enfermería en una escuela de enfermería acreditada y aprobar el Examen de Licencia del Consejo Nacional (NCLEX-RN) para obtener su licencia (autoridad legal para ejercer como profesional de enfermería).

Enfermera estudiando para la escuela de enfermería
Estudiar para convertirse en RN requiere tiempo, dedicación y trabajo duro.

Actualmente, hay tres formas de ser elegible para la licencia de RN: diploma, título de asociado o programa de bachillerato. 

Programa de Diploma

Los programas de diploma en enfermería son programas educativos basados ​​en hospitales y, por lo general, tardan de uno a tres años en completarse, según el plan de estudios. Las primeras escuelas de enfermería establecidas para enfermeras formadas fueron programas de diploma y muchas enfermeras que ejercen hoy en día han recibido su educación básica en enfermería a través de estos programas. El número de programas de diplomado en enfermería disminuyó constantemente en los últimos años, ya que muchas instituciones requerían al menos un ADN de dos años. 

Programas de grado asociado

Actualmente, un título asociado en enfermería (ADN) sigue siendo la ruta más común para que las enfermeras se califiquen. Un título de asociado en enfermería suele tardar dos años en completarse. El trabajo del curso incluye ciencias básicas, ciencias sociales, teoría de enfermería y práctica de enfermería. 

Programas de licenciatura

La profesión de enfermería estableció el objetivo en 2010 de tener el 80% de las enfermeras registradas en ejercicio calificadas con una licenciatura en ciencias en enfermería (BSN) o superior para 2020. El informe “El futuro de la enfermería”del Instituto de Medicina establece que las enfermeras deben alcanzar niveles más altos de educación frente a los desarrollos en el sistema de salud. Las recomendaciones de varias organizaciones de enfermería de que el nivel de entrada para la práctica profesional a nivel de bachillerato ha resultado en un aumento en el número de programas de BSN y algunos empleadores tienen escalas salariales más altas para las enfermeras con un título de BSN que aquellas con ADN o diploma. La calificación BSN le brinda una mayor oportunidad de promoción, incluidos puestos en la gestión y administración de enfermería. También se requiere un título de BSN como certificación básica inicial si desea obtener una especialización en enfermería o si desea estudiar una maestría o un doctorado en enfermería.

Hay tres formas en que puede obtener su licenciatura en ciencias en enfermería (BSN): programas de licenciatura tradicionales, programas de BSN acelerados y programas de finalización de RN a BSN. 

Programas de Bachillerato Tradicional 

Los programas de bachillerato generalmente tienen una duración de cuatro años y están ubicados en colegios superiores y universidades. El trabajo del curso es más profundo e incluye artes liberales, ciencias, humanidades, investigación en enfermería, teoría de enfermería y práctica de enfermería. 

Programas BSN acelerados

Si ya obtuvo otro título antes de decidir convertirse en enfermero, puede ingresar a un programa de BSN acelerado que generalmente se puede completar en aproximadamente dos años. Algunas escuelas de enfermería ofrecieron programas de BSN acelerados (también conocidos como BSN de “segundo grado” o “vía rápida”) para abordar la escasez significativa de enfermeras registradas. Los programas de enfermería acelerada son rigurosos y tienen un plan de estudios modificado diseñado para acortar el tiempo necesario para adquirir experiencia clínica. Por lo general, incluye cursos de verano, por lo que no hay descansos entre semestres. 

Programas de finalización de RN a BSN

Si usted es un enfermero registrado con licencia con un diploma o título de asociado y desea ampliar su educación a un BSN, existen programas de finalización de BSN que puede tomar. Si no puede estudiar a tiempo completo durante cuatro años, muchas enfermeras aún califican con un diploma o un ADN y luego completan un programa de RN a BSN mientras están empleadas como enfermeras. Los programas de RN a BSN están disponibles a tiempo parcial, incluso en línea, y algunos empleadores tienen programas de asistencia para que las enfermeras obtengan un BSN de esta manera. Los programas de RN a BSN suelen tardar dos años en completarse. 

Licencia de enfermera

Una vez que haya completado su curso de enfermería y obtenido su título, aún debe solicitar la licencia a la junta estatal de enfermería donde desea trabajar. Las enfermeras deben aprobar el examen de licenciatura del Consejo Nacional para enfermeras registradas (NCLEX-RN) administrado por el Consejo Nacional de Juntas Estatales de Enfermería (NCSBN) para obtener una licencia y ejercer como enfermera registrada. El NCLEX-RN es una prueba adaptativa computarizada que sigue dando preguntas hasta que la computadora confía en que puede brindar atención de enfermería segura y eficaz.

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Cada junta estatal de enfermería tiene sus propios requisitos que deberá verificar. Todos se aseguran de que se hayan completado los cursos necesarios en una institución acreditada y consideren los antecedentes del solicitante. Esto podría incluir una verificación de antecedentes penales.

¿Qué hace una enfermera registrada?

Las enfermeras registradas en los hospitales u otros entornos de hospitalización atienden a sus pacientes las 24 horas del día. En comparación, otros trabajadores de la salud consultan o tratan a sus pacientes solo por períodos limitados. Las enfermeras registradas tienen diferentes grados de autonomía y responsabilidades en varios entornos, brindan atención directa, enseñan a los pacientes y sus personas de apoyo, sirven como defensores y ayudan a elaborar políticas que afectan la salud en las comunidades u hospitales. 

Qué hace una enfermera registrada
El cuidado de los pacientes y la atención de sus necesidades sanitarias son algunas de las principales funciones de las enfermeras.

En los entornos de atención médica comunitaria, las enfermeras registradas suelen ser el primer punto de contacto con el paciente. Aquí, las enfermeras pueden brindar atención médica por sí mismas o, cuando sea necesario, derivar al paciente a otro proveedor de atención médica. 

Las funciones que se describen a continuación se aplican dondequiera que un RN pueda estar trabajando. Sin embargo, los deberes específicos de una enfermera variarán entre diferentes trabajos y diferentes entornos de atención médica.

  • Satisfacer las necesidades del paciente. La enfermería se trata de satisfacer las necesidades de atención médica de sus pacientes (físicas, mentales y emocionales) y, a veces, también las de sus familias. La enfermería es una tarea muy compleja que se ejecuta en muchos niveles diferentes, desde asegurarse de que el paciente ingiera suficientes líquidos hasta el soporte al final de la vida. 
  • Valoración y valoración de la salud. Los deberes de la enfermera titulada incluyen la evaluación de las necesidades del paciente, incluidas las necesidades básicas y las relacionadas con su problema de salud particular. La enfermera titulada monitorea y evalúa continuamente la condición del paciente. En entornos de cuidados intensivos, pueden ser asistidos en esta tarea por sistemas de monitorización electrónicos. Se evalúa cualquier cambio en el estado de salud del paciente, ya sea para bien o para mal, y luego, mediante el pensamiento crítico y la resolución de problemas, la enfermera planifica las siguientes acciones. 
  • Brindar intervenciones de enfermería. Las enfermeras registradas también son responsables de diversas intervenciones, como la administración de medicamentos recetados, el cuidado de heridas, la educación del paciente, la planificación del alta, las enseñanzas de salud y mucho más.
  • Coordinadores de atención. Las enfermeras registradas también actúan como coordinadoras de la atención al paciente. Esto podría implicar acompañar a los médicos en sus rondas y dar retroalimentación sobre el progreso de los pacientes, o llamarlos cuando la condición de un paciente se deteriora. Las enfermeras también se comunican y coordinan un plan con otros proveedores de atención médica sobre las pruebas y los tratamientos que necesitan sus pacientes. Otros proveedores de atención médica con los que una enfermera puede colaborar incluyen fisioterapeutas, radiógrafos, técnicos de laboratorio, psicólogos, enfermeras especializadas y muchos más.
  • Cuidado de los documentos. Todo lo que hace la enfermera titulada debe registrarse. Este registro de atención sirve como documento legal y prueba de que la enfermera ha ejecutado sus tareas de manera responsable y ética. 

¿Dónde trabajan las enfermeras tituladas?

Una de las ventajas de convertirse en enfermero registrado es que existe una amplia variedad de entornos desde los que puede elegir trabajar. Aunque la mayor parte de las enfermeras registradas trabajan en un entorno hospitalario, las enfermeras no siempre trabajan en los hospitales.

Como enfermera titulada, puede elegir trabajar como enfermera de hospital, enfermera escolar , enfermera de cuidados a largo plazo, enfermera educadora, enfermera de vuelo, enfermera de viaje o enfermera de atención domiciliaria, ¡incluso como enfermera de crucero! Cada enfermero tiene la oportunidad de desarrollar su carrera de acuerdo con sus intereses, personalidad y fortalezas. Los cambios en la dirección de la carrera también se pueden realizar de acuerdo con las demandas cambiantes de la vida personal y familiar. Las enfermeras escolares y las registradas en salud ocupacional se encuentran entre las enfermeras que trabajan para empleadores no relacionados con la salud. Luego están las enfermeras que trabajan como educadoras de enfermería en colegios y universidades y como consultoras del gobierno a nivel federal o de otro tipo.

Algunas de las áreas menos conocidas y emocionantes en las que también se emplean enfermeras incluyen:

Especializaciones en enfermería

Hay muchas opciones de promoción profesional y si desea especializarse en enfermería. Las enfermeras registradas pueden especializarse en un área específica de atención. Algunos de los tipos de enfermeras registradas son: 

  • Trauma y cuidados intensivos
  • Enfermería pediátrica (cuidado de niños) 
  • Enfermería gerontológica (atención a los ancianos) 
  • Enfermería oncológica (atención a pacientes con cáncer ) 
  • Partería
  • Enfermería psiquiátrica
  • Enfermería neonatal 
  • Enfermería familiar

También puede continuar su educación y convertirse en una enfermera registrada de práctica avanzada (APRN) y trabajar en su certificación. Los APRN tienen al menos una maestría en enfermería. Algunos ejemplos de APRN son: 

  • Enfermeras practicantes . Dependiendo de su especialización, las enfermeras practicantes brindan servicios de salud primarios, agudos y especializados a una variedad de poblaciones y en muchos entornos diferentes. Los NP pueden diagnosticar y tratar afecciones de salud y tienen derechos de prescripción médica. 
  • Enfermeras parteras. Brindan atención prenatal y posnatal y administran los partos en embarazos normales. 
  • Enfermeros anestesistas registrados y certificados (CRNA) . Egresados ​​de un programa acreditado en anestesiología. Los CRNA realizan visitas y evaluaciones preoperatorias, administran anestésicos generales para la cirugía y evalúan el estado posoperatorio de los pacientes. 
  • Especialistas en enfermería clínica (SNC). RN de práctica avanzada que brindan atención directa, educan a los pacientes, realizan investigaciones y administran la atención. Son expertos en un área de práctica especializada (por ejemplo, salud de adultos, pediatría, geriatría, psiquiatría, salud de la mujer) 

Pros y contras de trabajar como enfermera

Echemos un vistazo a las ventajas y desventajas de trabajar como enfermera para que pueda tomar una decisión informada si desea seguir una carrera en enfermería. 

Ventajas de trabajar como enfermera

  1. Cuidando a los demás . La enfermería es una de las pocas profesiones en las que puede afectar directamente la vida de una persona. ¡Su cuidado, capacitación, palabras que habla, sus habilidades y simplemente su presencia se convierte en un agente de cambio para mejorar o salvar la vida de alguien! También habrá personas que realmente apreciarán lo que estás haciendo por ellos, lo que hace que todo valga la pena. Hay pocas cosas tan gratificantes como ayudar a los demás, incluso salvar vidas.
  2. Seguridad laboral . En general, las enfermeras tituladas pueden tener la seguridad de poder conseguir un trabajo porque hay una escasez de enfermeras calificadas en todo el mundo. La enfermería también tiene una de las tasas de desempleo más bajas. 
  3. Perspectiva laboral . La demanda de enfermeras aumenta todo el tiempo, por lo que las perspectivas laborales para una carrera en enfermería son excelentes. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) predijo que entre 2016 y 2026, la cantidad de trabajos de enfermería aumentaría en un 15%, lo que es mucho más rápido en comparación con otras ocupaciones. Este crecimiento representa casi medio millón de nuevos puestos de trabajo.
  4. Flexibilidad de horarios . Ser enfermera le da flexibilidad en su horario. Las enfermeras registradas pueden optar por trabajar a tiempo completo, a tiempo parcial o de guardia. La mayoría de las enfermeras trabajan turnos de 12 horas durante tres días, lo que le brinda fines de semana largos si desea viajar o pasar tiempo con su familia durante sus días libres.
  5. Opciones de promoción profesional . Hay muchas opciones cuando desea avanzar en su carrera en enfermería. La mayoría de las enfermeras optan por especializarse en un área de la atención médica que les interesa y, por lo general, una que se adapte a su personalidad y habilidades únicas. El abanico de opciones abierto a las enfermeras de dónde y en qué campo de la enfermería quieren trabajar. 
  6. Uniformes médicos y zapatos cómodos . Puede usar ropa de trabajo cómoda y nunca tener que preocuparse por lo que usa para trabajar. ¡Te encantará usar uniformes médicos! 
  7. Variedad en el trabajo . Trabajar como enfermera significa que ningún día es igual y no hay momentos aburridos. Conocerás y cuidarás a diferentes personas con diferentes personalidades. 

Contras de trabajar como enfermera

  1. Turnos largos de 12 horas. Sin embargo, debe tener en cuenta que las enfermeras deben cuidar a sus pacientes las 24 horas del día, todos los días del año. Y sí, probablemente tendrá que trabajar en turnos largos de 12 horas, así como también en labores nocturnas, fines de semana y festivos. También hay horas extraordinarias, que a veces pueden ser impredecibles, especialmente en caso de una emergencia. Esto puede ser difícil para usted y su familia, pero se adapta y se acostumbra.
  2. Fluidos corporales . Al decidir convertirse en enfermera, también debe considerar si está preparada para lidiar con el lado más oscuro de la humanidad. Te enfrentarás a sangre y fluidos corporales, dolor , sufrimiento y muerte. 
  3. Violencia en el lugar de trabajo . Las enfermeras tienen un mayor riesgo de sufrir violencia en el lugar de trabajo en comparación con las de otras profesiones. Va a experimentar el manejo de un paciente difícil, sus familiares, sus compañeros de trabajo o superiores y estas situaciones pueden sorprenderlo, ya que el manejo de la violencia en el lugar de trabajo puede o no ser parte de su capacitación. La violencia en el lugar de trabajo se considera el riesgo ocupacional más importante al que se enfrentan las enfermeras, según la Asociación Estadounidense de Enfermeras. El Departamento de Trabajo de EE. UU.Mostró que el 45% de las agresiones en el lugar de trabajo que provocaron la pérdida de días laborales fueron contra enfermeras. 
  4. Exigente física y emocionalmente . Ser enfermero significa que tendrá que levantar y mover a los pacientes con regularidad. También pasará la mayor parte de su turno de pie moviéndose de un paciente a otro. Agregue eso al estrés que puede experimentar durante un turno ajetreado y la presión de tomar decisiones críticas que pueden salvar la vida de alguien. Menos mal que eres parte de un equipo y estás manejando estas situaciones durante tus clínicas. 
  5. Fatiga por compasión . Sí, es una cosa. Las enfermeras, al ser empáticas, están expuestas a un sufrimiento sin fin en el campo de la medicina y pueden sentir los miedos y el sufrimiento del paciente. Los efectos secundarios del trauma que las enfermeras tienen que enfrentar cada día se convierten en factores estresantes invisibles que la enfermera absorbe fácilmente, lo que hace que se sientan cansadas y agotadas todo el tiempo.

¿Listo para convertirse en enfermera titulada?

Si bien las enfermeras registradas hoy en día requieren un nivel muy alto de conocimientos y habilidades, ¡sigue siendo una vocación! La enfermería es un arte y una ciencia. Habrá días desafiantes tanto en la escuela de enfermería como como enfermera, ¡pero todo vale la pena! Ves personas en su punto más bajo y la capacidad de ayudar a levantarlas. Y a pesar de los desafíos, la mayoría de las enfermeras reportan altos niveles de satisfacción laboral y no cambiarían su carrera por nada. Si cree que la enfermería es para usted, dé el siguiente paso y solicite la admisión a una escuela de enfermería; puede estar en una de las 100 mejores universidades universitarias de enfermería en los EE . UU .

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